周一,美国大型托管银行——北方信托(Northern Trust)宣布与“四大”会计师事务所之一的普华永道合作,推出了一项新的“即时”区块链审计工具,方便私募股权基金审计人员快速访问存储在其私人区块链上的数据。虽然现在只有一位客户正在使用该平台,但北方信托企业与机构服务总裁Pete Cherecwich却表示,开发新功能才是该平台吸引更多用户的方式。而自区块链诞生以来,其不可变性与透明度也已经吸引了大部分具有创新意识的会计师的关注。

美国大型托管银行——北方信托正在为大规模采用基于区块链的私募基金平台奠定基础。

该银行与“四大”会计事务所之一的普华永道合作,于周一推出了一项新工具,方便私募股权基金审计人员快速访问存储在其私人区块链上的数据。这就使得审计师几乎可以立即获得相关信息,而不用等待基金经理采取行动的定期报告。

北方信托企业与机构服务总裁Pete Cherecwich在接受CoinDesk采访时表示:“我们已经采取并更新了过去手动且定期进行的流程,并实现了这一流程的每日自动更新。”

尽管只有一位北方信托的客户——瑞士投资管理公司Unigestion,目前正在使用这个于去年上线的区块链平台,但Cherecwich认为这些新功能才是吸引更多用户的方式。

Cherecwich说道:“我们的战略就是继续服务这位客户,并继续从可行性最低的产品扩展到更强大的应用。”

他补充道:“我们现在所做的就是完成完整的应用,然后我们便将自明年初,或者从今年年中开始向我们现有客户及新客户推广。”

由于北方信托管理着780亿美元的私募股权资产,区块链平台的潜在用户基础非常庞大。该行业的客户包括黑石集团和凯雷集团等主要参与者。

私募股权区块链平台现在正运行着首个企业级版本的Hyperledger Fabric,并使用IBM区块链平台支持的硬件安全模块进行保护。

区块链审计员

北方信托区块链审计工具首先允许审计人员访问银行的许可区块链上专门设计的节点。

使用该软件,私募股权基金的审计员就能够近乎实时的查看只读文件,了解普通合伙人与有限合伙人之间何时买卖股票,投资公司何时需要投资者承诺的资金,以及何时分配资本收益。

审计人员可以将所需数据传输到自己的应用程序中,以完成审计过程或开发自己的工具直接从区块链进行审计。北方信托称其正在申请专利的智能合约技术将控制对各种基金进行审计的许可。

除了与普华永道合作外,北方信托表示另一家总部位于英属根西岛的审计公司(该银行的私募股权资产的20%位于该公司的所在地)帮助确保审计师能够从这些交易中充分获取所需的所有数据。

目前,这些数据在一年中仅定期向审计人员披露,审计人员必须通过人工审计各种事件。展望未来,Cherecwich则表示,这些服务的成本可以大大削减,因为人力审计师发挥的作用会减少。

“作为一个行业,我们需要保证利润并继续向前发展,”Cherecwich如此说道,并继续道:“虽然由于这会让审计流程更加高效,可能看起来有些可怕,但我认为,审计公司应该接受这一点,因为这使得他们的工作成本更低了。”

审计的未来?

区块链的不可变性与透明度长期以来对具有创新意识的会计师的吸引力已经得到了验证。

德勤、安永、毕马威及普华永道这“四大”会计师事务所均已各自发布了有关区块链将在未来审计中发挥何种作用的报告。

实际上采用区块链进行会计核算的先行者是位于纽约的Libra,这家公司于2016年就与普华永道合作推出了自己的企业区块链审计软件。最近,普华永道自己也宣布推出一款新的审计工具,而据称目前一家并未透露姓名的股票交易所和一家数字钱包提供商正在使用这款审计工具。

普华永道的一位代表对CoinDesk表示,北方信托创建的审计工具是为该银行量身定制的,与上周发布的技术没有任何关联,但未来两者可能会有机会进行“交互”。

该公司的一位合伙人,位于根西岛的Nick Vermeulen在一份声明中进一步解释了北方信托平台如何融入普华永道的大型计划,他表示:“我们能够直接访问北方信托系统内的分布式账本,这将使我们能够建立在自己的区块链投资基础之上。”